The ‘spectrum’ is Takeshi's first photo book about his soul-searching to a balance between his body and his self-image. His encounter with Icelanders and its nature resonated with his real sense of self. His portraits bring out the very core of one’s beautiful self and celebrate a new masculinity.
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Team

Takeshi Miyamoto

Creator
A Japanese photographer living in Paris since 2009.
  • photographer
  • Videographer
  • Reiki / Energetic & Massage Therapist

Plan

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‘spectrum’

40%
  • Preparation and script
  • Photoshooting
  • Book design
  • Printing
  • Sending rewards

Further Information

Takeshi is a Japanese photographer and a frequent visitor to Iceland.

Born and raised in Japan, Takeshi has always been curious about diversity and foreign cultures. He currently lives in Paris, France, to further pursue his aesthetic expression in photographic art. The beauty of his work is his unique approach towards his subjects to bring out their true essence rooted in the intimate level.

http://www.takeshimiyamoto.com
https://www.instagram.com/taktaktaktakt

His sexuality and its impact on his photography

Takeshi was aware that his sexuality was different from others from his earliest recollections. He often faced challenges with the traditional and stereotypical images of masculinity in Japan. His struggle has led him to pursue a long-term photographic theme of reinterpreting masculinity in this modern world and its documentation.

During his first visit to Iceland in 2011, he was introduced to many excellent local Icelanders, thanks to Mary Ellen Mark, a legendary American photographer, after attending her photography workshop in Reykjavik. He immediately fell in love with Iceland because of the locals' welcoming energies and, of course, its incredible nature. He also instantly resonated with their effortless style of revealing their sensitivity, vulnerability, as well as confidence and strength. Icelandic men embraced him with such unique natural quality, and heartwarming encounters made Takeshi pursue his Iceland project.


Why a Masculinity project in Iceland?

As I returned from Iceland and showed the work to my international friends, many of them presumed that these men in the book were gay. How interesting! Perhaps we would not have been yet accustomed to seeing a close look of our everyday people in a frame of intimate and beautiful photography?

Iceland is well known for leading gender equality globally, building a balanced society that offers the foundations upon individual freedom and identity. This sense of fairness in Icelandic culture is visible through the interactions with locals, which could be one reason why my Icelandic friends slowly started to show their curiosity in my project, creating a beautiful ripple effect of introducing a friend of his and his another friend.

( * The annual Reykjavik Pride Parade is one of the most vibrant events in Iceland.)

I had each one of the photoshoot sessions at their home in serenity. The model unmasked his social and interpersonal roles, and I gently cued them into feeling more comfortable without their clothes. Then I try to engage with their pure vibration, trying to dissolve myself in their spectrums of energies that travel between the masculine to the feminine, with no binary distinction.

Thirty-five beautiful circles of friends participated in this project for over ten years. For a limited space available in this photo book, I could not put all of their portraits. I want to express my sincere gratitude and appreciation to all the models in this important project of mine. You are my inspiration!


Mystical Icelandic nature.

Raw and the vast nature of Iceland remind me of my childhood's visual memories, as I grew up in a somewhat rural area in Kyushu, the southern part of Japan. However, the winter in Iceland was entirely unexpected. My residency program in Hveragerði in the winter last year helped me appreciate a harsh and dark wilderness. Then, I understood that the human becomes one together with Mother Nature, without going against it. We sometimes fight, accept it all, or reconcile with the natural surroundings.

The more I photograph to connect to the earth's core elements' persona, the more nature's universal palette reveals its pure vibration. I capture such powerful moments of the relationship between the natural environment and the human body. Close-up photographs of Earth's wilderness elegantly resemble the human body's elements, and I sense the same vibration in them both. I realized that both nature and humans are always moving in this dynamic bipolar axis between the strength that dignifies us and the weakness that makes us gentle and delicate.

People in Iceland seem to live with harmony between these two bipolar axes. Humans who accept both the lightness and the darkness of our hearts. A spectrum of fluid masculinity with a vague boundary of roughness and softness, like an extensive collection of natural lights. These are the stories that I would like to convey in my book.

In this modern world, gender will continue to evolve in more flexible swing, like a wind. We can freely move within the range between the masculine and feminine axis. We are on this journey of the transition where fluid masculinity, coexisting between the strength and softness, will be more accepted and celebrated.

I have lived for a long time with this feeling that I could not accept who I was. There might be people in this modern world who have been a little hurt for the same reason. With my wound, I step little by little towards the strength in the spectrum of my heart. Over a long process of 10 years, this project allowed me to heal my own heart.

And therefore, this is my sincere wish to deliver this different light of hope collected in this photo book. I sincerely hope that the readers will receive this spectral lightwave and that these lights will shine intensely inside the readers' hearts.



Working with an independent publisher, torch press

This photo book is in the process of publication with a Tokyo-based independent book label, torch press. Its publication has an emphasis on art books and photo books with contemporary artists, and just like a ‘torch,’ it tries to create unique pieces that illuminate from their within.

It was a great challenge to pursue my photography as an artistic expression.

Art has the power and joy to let the viewer experience the world with a new perspective. For me, it took a slow process to arrive at such a level. Ms. Amino, from the torch press, believed in my photography and offered her continued moral support.

A new sample book has arrived this May, and it is just one step away from publication. The book 'spectrum' is now transforming from my heart to be ready to reach you. We want to ask for your support. Thank you.


Production Team

Nao Amino, the editor from torch press, Japan
https://www.torchpress.net/en

Daisuke Kano, Designer, Japan
http://daisukekano.com


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«Spectre»
A la recherche d'une nouvelle masculinité.

« Spectre » est le premier livre photographique de Takeshi Miyamoto. Il y traite de son introspection sur l'équilibre entre son corps et son image. Sa rencontre avec l'Islande et sa nature résonnait en lui, à la quête de la véritable conscience de soi. Il célèbre ainsi dans ce livre et tout au long de ses photographies de portraits, le cœur de cette beauté au travers d'un nouveau spectre de la masculinité.

Takeshi est un photographe japonais passionné par l'Islande, qu'il visite régulièrement.

Né et grandi au Japon, il a toujours été curieux de connaître et d'apprendre sur la diversité des cultures. Il vit à Paris où il poursuit son art et sa photographie. Son travail sur la beauté et son approche unique de ses sujets lui permettent de faire ressortir aux protagonistes leur véritable essence en toute intimité.

L'impact de sa sexualité sur son travail de photographe

Dès son plus jeune âge, Takeshi a toujours su que sa sexualité était différente des autres. Dans une culture japonaise traditionnelle et en proie aux stéréotypes et préjugés de la masculinité, il a dû relever de nombreux défis. Son travail l'a ainsi conduit à photographier, réinterpréter et documenter sur la masculinité dans le monde.

C'est lors de son premier séjour en Islande, en 2011, que Takeshi eut le coup de foudre pour ce pays. Il y fit notamment de belles rencontres en participant à l'atelier de photographie de la photographe américaine de renom Mary Ellen Mark. Il y découvre une énergie, une population et une nature incroyable auxquelles il s'identifie immédiatement. Takeshi y observe la facilité presque incroyable de l'expression de la sensibilité, la vulnérabilité mais également la confiance en soi des hommes islandais.
Toutes ces conditions ont amené tout naturellement Takeshi à poursuivre son projet en Islande.

Pourquoi un projet autour de la Masculinité en Islande ?

A son retour d'Islande et en montrant son travail à ses amis internationaux, Takeshi constate que nombreux d'entre eux présument que ces hommes islandais étaient homosexuels. Il trouva cela troublant mais intéressant. Peut-être, ne sommes-nous pas habitués à voir des portraits d'hommes hétérosexuels dans un cadre de photographie si intime et sensible ?

L'Islande est bien connue dans le monde pour son engagement pour l'égalité des sexes. C’est une société qui s’équilibre sur la base de la liberté et de la reconnaissance de l'identité individuelles. Son sens de l'équité se traduit par les interactions entre ses habitants. Leur grande ouverture et curiosité d'esprit ont également amené les amis islandais de Takeshi à s’intéresser à son projet, créant ainsi un effet domino.

(Photo: La parade annuelle de la fierté de Reykjavik est l'un des événements les plus emblématiques d'Islande.)

Takeshi explique : "J'ai organisé chacune des séances photos chez les modèles, en toute sérénité. Chacun de mes modèles s'est libéré de son statut et rôle social, et je leur ai gentiment demandé s'ils pouvaient poser nu. Ensuite, j'essaye de me nourrir de leur énergie en essayant de me connecter à leur spectre d'énergie qui oscille entre le masculin et le féminin, sans distinction binaire."

"Trente-cinq formidables cercles d'amis ont participé à ce projet pendant plus de dix ans. Pour des raisons d'espace limité dans ce livre photo, je n'ai pas pu mettre tous leurs portraits. Je tiens à exprimer ma sincère gratitude et ma reconnaissance à tous les modèles de ce projet auquel je tiens beaucoup. Vous êtes mon inspiration !"

Nature islandaise mystique.

"La nature brute et vaste de l'Islande me rappellent les souvenirs visuels de mon enfance où j'ai grandi dans la région rurale de Kyushu, au sud du Japon. Cependant, l'hiver en Islande était totalement inattendu. Mon programme de résidence à Hveragerði l'année dernière m'a aidé à apprécier une nature sauvage et sombre. Ensuite, j'ai compris que l'être humain devait s'unir avec la Nature, sans aller à son encontre. Parfois, nous allons à son encontre mais nous devons accepter et se réconcilier avec cet environnement naturel."

"Plus je photographie pour me connecter aux éléments de la terre, plus la palette universelle de la nature révèle sa pure vibration. Je capte des moments très puissants entre l'environnement naturel et le corps humain. Les photographies en gros plan de la nature sauvage ressemblent élégamment aux parties du corps humain, et je sens la même vibration dans les deux. J'ai réalisé que la nature et les humains évoluent toujours dans cet axe bipolaire dynamique entre la force qui nous élève et la faiblesse qui nous rend vulnérable et sensible."

"Les Islandais semblent vivre en harmonie avec cette bipolarité. Ce sont des êtres humains qui acceptent à la fois la légèreté et l'obscurité de nos cœurs. Un spectre de masculinité fluide avec une limite subtile entre rugosité et douceur, comme une vaste collection de lumières naturelles. Ce sont ces histoires que je voudrais transmettre dans mon livre."

"Dans ce monde moderne, la question du genre continuera d'évoluer dans une oscillation légère, comme le vent. Nous pouvons nous déplacer librement dans cet espace entre le masculin et le féminin. Nous sommes sur un chemin de transition où la masculinité évolue, entre force et douceur, d'une façon assumée et célébrée."

"Je vis depuis longtemps avec ce sentiment de ne pas pouvoir accepter qui je suis. Il doit sans doute avoir des gens dans ce monde moderne qui ont été blessés pour la même raison. Avec ma blessure, j'avance petit à petit vers une nouvelle lueur dans mon cœur. Au bout d'un long processus de dix ans, je peux dire aujourd'hui que ce projet m'a permis de guérir mon propre cœur."

"Et donc, c'est mon vœu sincère d'offrir cette lueur d'espoir au travers de mon livre photographique. J'espère sincèrement que les lecteurs l'accueillent dans leur cœur."

Travailler avec un éditeur indépendant, Torch Press.

"Mon livre est en cours de publication avec un éditeur indépendant basé à Tokyo, Torch Press. Il produit des publications mettant l'accent sur des livres d'arts et de photographies en collaboration avec des artistes contemporains, et à l'image d'une « bougie », elle essaie de créer des œuvres qui éclairent l’âme. »

"Ce fut un grand défi de poursuivre ma photographie en tant qu'expression artistique."

"L'art a le pouvoir et la joie de permettre au spectateur de découvrir le monde à travers de nouvelles perspectives. Pour ma part, il a fallu faire preuve de beaucoup de patience et d'humilité pour en arriver à ce niveau. Mme Amino de Torch Press, croyait en mon art et ma photographie et m'a offert un soutien moral sans faille."

"Un premier échantillon du livre a été produit au mois de mai 2020, et il ne reste qu'une dernière étape avant sa publication. Afin de rendre celle-ci possible, je souhaiterais faire appel à votre soutien. Je vous en remercie chaleureusement."

Note: This project also receives support from another Japanese crowdfunding website.

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